jueves, 26 de noviembre de 2015

New Year’s Eve in Spain


The last day of the year is the New Year's Eve. It is the most expensive night of the year, people dress very elegant and eat exotic things.


After eating a large meal, according to tradition, at 12 o'clock at midnight, we take the 12 grapes of luck in front of a clock in a square (Puerta del Sol) or in front of the television.
The grapes are taken, one by one, in time, with the striking of the clock.

People converge in front of the clock to welcome the New Year, and many squares become huge parties. The atmosphere is amazing: everyone is ready for a good time. After eating the grapes there is a explosion of joy. Bottles of cava are uncorked and everyone toasts everyone else, friends, family and the people around: congratulations…

If we eat the grapes, we will have 12 months of prosperity during the year. This popular belief has its origin in 1909, winemakers distributed grapes because there was an excess of the harvest, but there is no data to confirm the beginning of the ritual.

New Year's Eve hasn´t got the family nature of Christmas Eve. Some people eat dinner at home, but others go to restaurants: dinner, grapes, "Cotillion" (confetti, streamers, wigs, hats and masks) and dancing. There are also many hotels that organise special celebrations, including stay and entertainment. It´s necessary to buy the ticket or to book in advance. Many young people go to private parties with friends.

This celebration can last all night and many people have churros (flour fritters) with hot chocolate for breakfast before going to bed, there is nothing better to recover strength.


http://www.spain.info/en/reportajes/nochevieja_en_espana.html

domingo, 22 de noviembre de 2015

¿Es el dinero el nuevo Dios que adoramos en Navidad?

El 25 de diciembre celebramos la Navidad, antes era una fiesta religiosa pero se ha ido transformado en una fiesta comercial.

La Navidad conmemora el nacimiento de Jesucristo en Belén y es un tiempo para recordar el amor más generoso que nace en la familia. Estas fiestas estaban cargadas de simbolismo cristiano y de alegría, sin embargo, la sociedad actual se centra más en las celebraciones y vacaciones.

Actualmente, los centros comerciales empiezan la campaña publicitaria de Navidad en noviembre, decoran escaparates y encienden luces para que el mes de diciembre se convierta en una competición de compras: juguetes, ropa, comida, perfumes, viajes…


Aunque el dinero no es lo más importante y debemos trabajar por una sociedad con valores humanitarios; no debemos olvidar que las compras mueven la economía mundial y ayudan al desarrollo de la industria; además, crean puestos de trabajo. Comercio sí, pero comercio justo.

lunes, 16 de noviembre de 2015

An Irish Christmas by Mike Dalton


Christmas in Ireland is an ostentatious affair. It´s imminent arrival is a welcome relief from the daily drudge through the long winter months.

As a boy growing up in Dublin, Christmas was a time of excitement, giggles of expectancy, presents and chocolate, we were consumed by it! Weeks before Christmas a sort of madness descends over all, people do all sorts of strange stuff and is otherwise known as the "Silly Season". 

Women usually decorate the trees with fairy lights, tinsel strips, baubles of all colours and golden trinkets from all parts of the world some sent from a sister, daughter or son working abroad. They would hang anything that would green a magpie's eye. Irish women are great throughout Christmas, making rich fruitcakes often months beforehand, cleaning the house, buying food, wrapping presents and organising the children and men. The men even give up The Drink and attend church on Sunday. Coming closer to Christmas they go into the mountains and chop down small pine trees or buy one locally, drag it home, along with a mountain of fire wood, and erect it in the front room for all the neighbours to admire and gossip. They would sit in front of the fire like Kings, surveying all and drinking fine alcohol and later they would be standing and swaying , raucously singing glorious ballads while raising glasses to all and gone ! Visitors would arrive throughout the night handshaking and hugging, all the while dodging the embraces of a hottening fire and christmas tree.

On Christmas day the 25th of December we attend church as a family, everybody is there, even the agnostics would be saints, holding hands and singing carols. Everybody is smiling and passing on the Season´s good wishes to each other, love and goodwill is in the air. The children are bored and thinking about their presents, that Santa left for them, under the tree...

They pull their parents from their church seats and rush them the short walk home. They begrudge moments of time with neighbours and friends, until the children get to the tree and presents.
In a short time, a cacophony of happiness, bleating robots, whirring lights, electric cars would reach a deafening crescendo smoothering my parents protestations, a boring monologue about batteries and time.

As hunger began to moan we would make our way to the dining room and sit down to a feast. Ma always laid out a tasty dinner of turkey and ham, sauces in French style and vegetables a la.. something , we pulled Christmas crackers and won silly toys and hats, and read corny jokes, we loved the fun of it all, the stagecraft .

For desert we had pudding and cream, maybe coffee with chocolate, I remember not being able to move from the table. This went on for the whole 12 days of Christmas, ending on the 6th of January to celebrate “Little Christmas”. Spanish people also celebrate this day but they attribute this to the three wise men or Magi who visited after Jesus birth and left presents of gold, myrrh and frankincense. Like the three Magi who bring presents to good Spanish children, but if you´re naughty as in Ireland, you get coal instead … 

jueves, 12 de noviembre de 2015

NAVIDAD EN ESPAÑA


EL ÁRBOL DE NAVIDAD

El árbol está relacionado con la vida y la divinidad. Los romanos celebraban fiestas en honor de  Saturno, Dios de la agricultura, con velas y antorchas. Este tiempo era el fin del período más oscuro del año y el nacimiento del nuevo período de luz. Durante estos días se decoraban las casas con plantas verdes, se encendían velas para celebrar la vuelta de la luz, y se colgaban figuras de los árboles.

EL BELÉN

La Natividad de Jesús (belén, pesebre o nacimiento) es representada por pequeñas figuras que podemos ver en casas, tiendas, ayuntamientos, etc. 
Algunos pueblos organizan concursos y otros representan belenes vivos con actores y animales. La tradición  se inició en Italia y llegó a España en el siglo XVIII.

EL GORDO DE NAVIDAD

El 22 de diciembre es el "Sorteo de la Lotería de Navidad", su sonido
señala el comienzo de la Navidad en España. Este sorteo es muy importante y es una tradición que practica mucha gente en grupo (familia, compañeros de trabajo, amigos, etc.). Todos tienen la ilusión de ganar muchos millones de euros. Este sorteo tiene su origen en el año 1763 en el reinado de Carlos III. Actualmente, la radio y la televisión transmiten el sorteo y millones de personas escuchan a los niños de colegio San Ildefonso cantar los números ganadores. El sorteo se realiza por el sistema tradicional:con bombos.
El precio de cada billete es de 200 euros, dividido en décimos de 20 Euros. 
Los premios mayores son los siguientes: 
 · 1 primer premio de 3 millones de euros de 3.000.000 euros
   (llamado popularmente: el gordo) 
· 1 segundo premio de 1 millón de euros de 1.000.000 euros 
· 1 tercer premio de 500.000 euros 
· 2 cuartos premios de 200.000 euros 
· 8 quintos premios de 50.000 euros 

24 DE DICIEMBRE, NOCHEBUENA

Celebramos (según la religión católica) la víspera 
del nacimiento de Jesús. Durante la Nochebuena cenamos con la familia.  
Los platos típicos son diferentes: marisco, pescado, cochinillo, cordero, pavo, jamón, etc., varían de unas regiones a otras. Para beber tomamos vino, sidra y cava (vino espumoso español elaborado por el método champanoise francés). Comemos dulces típicos navideños (turrón, mazapán, polvorón...) y cantamos villancicos. En esa noche se celebra la tradicional “Misa del Gallo”, a las 12 de la noche. Según la tradición, este animal fue el primero en presenciar el nacimiento  de Jesús y anunciarlo al mundo. 





25 DE DICIEMBRE, NAVIDAD 

El día de NAVIDAD tenemos una comida similar a la cena de 
Nochebuena, de la que normalmente sobran muchos alimentos.
  
28 DICIEMBRE, EL DÍA DE LOS SANTOS INOCENTES 

Esta fiesta tiene su origen en  la matanza de niños inocentes
que cometió el rey Herodes en Judea, aunque hoy en día la costumbre
es gastar alguna broma a los amigos o familiares. Los medios de comunicación suelen publicar noticias increíbles. También, se recolecta dinero para organizaciones que ayudan a personas con algún retraso mental.  

 31 DICIEMBRE, NOCHEVIEJA 

El último día del año se celebra la Nochevieja. Después de cenar el 
31 de diciembre, según la tradición, a las 12 en punto de la noche, 
tomamos las 12 uvas de la suerte en vivo como en la Puerta del Sol de Madrid en frente de la televisión. Las uvas se toman, una por una,
al ritmo de cada una de las 12 campanadas, que marcan el final del año. Después la gente felicita el Año Nuevo y brinda con cava. 

Según la tradición, los que comen las uvas tendrán 12 meses de prosperidad durante el año. La creencia popular sitúa el origen de esta tradición en España en el año 1909, a raíz de un sobrante de la extraordinaria cosecha de uvas de esa temporada que llevó a los viticultores españoles a repartir las uvas para atraer la buena suerte, pero no hay datos que confirmen ni el lugar, ni la fecha del inicio del ritual. La Nochevieja no tiene el carácter familiar de la Nochebuena. Algunas personas cenan en casa, pero otras lo hacen en restaurantes que ofrecen cena, uvas, “cotillón” (serpentinas) y baile. 
Muchos jóvenes van a fiestas con amigos. Es una de las noches más caras del año, la gente viste muy elegante y come cosas exóticas. La celebración puede durar toda la noche y al día siguiente, Año Nuevo, muchas personas toman churros con chocolate en el desayuno. Después, prácticamente no hay nadie en la calle ni en la carretera.

6 ENERO, DÍA DE LOS REYES MAGOS 

En las Sagradas Escrituras (Evangelio de San Mateo) aparecen 
unos Magos (Melchor, Gaspar y Baltasar) que vinieron de Oriente con regalos. Ellos siguieron una estrella y encontraron al nuevo Rey

El 5 de enero, por la tarde, es tradicional la Cabalgata de Reyes 
Magos, en la que desfilan los Reyes con su séquito y 
los regalos que van a dejar a los niños esa noche.
Los Reyes Magos lanzan caramelos a los niños.

Durante la noche del 5 al 6 de enero, los niños reciben los regalosLos niños ponen sus zapatos en un lugar visible de la casa y dejan comida
para los Reyes, sus pajes y sus camellos. Deben estar dormidos 
cuando lleguen los Reyes y, si han sido buenos, recibirán
los juguetes que han pedido en sus cartas a los Reyes.
Si no es así, recibirán carbón dulce. Es una noche mágica.

El día 6 los niños juegan con los juguetes y visitan a sus familiares
para recoger los regalos que los Reyes han dejado en sus casas. 
El 6 de enero tomamos el roscón de reyes, dulce típico. Es un bollo con forma de anillo y decorado con trocitos de frutas escarchadas, símbolo de los rubíes y esmeraldas que adornaban los vistosos mantos de los Reyes Magos de Oriente. Entre la masa se esconde una pequeña sorpresa quien 
la descubra es el rey y un haba que quien la encuentra paga el dulce. 

La Navidad a través del tiempo - Dialnet

http://www.mecd.gob.es/dms/consejerias-exteriores/bulgaria/publicaciones/materiales/navidadberchules.pdf

¡FELICES FIESTAS!

domingo, 8 de noviembre de 2015

INTERCAMBIO ESPAÑOL-INGLÉS, PROBLEMAS DEL GÉNERO DE LAS PALABRAS


Words with gender
Spanish language by Liz Parry


I always knew English speakers had it easier when it comes to gender. Well you know what I mean! We don’t have to make our adjectives agree with our nouns, or learn that ‘agua’ is feminine and the only reason it’s “el agua” is because “la agua” is quite difficult to say, and as soon as you’re talking about waters with an ’s’ you’re OK and can say ‘las aguas’. Of course we do sometimes have to debate whether a female poet should be called a poetess, or whether that’s too antiquated, or too politically correct, and whether the same applies to actors and actresses. Do we have female bishops? Bishopesses? But I digress.

The reason this came to mind is that on Saturday I attended a gala event to elect Weight Watchers Member of the Year. In Spain. (I was asked to be part of the jury and no, before you ask, I have never been a Weight Watcher).

It was all very well organised, with posters on the walls and stage of the Finca La Biznaga announcing the gala “Socia del Año” event. The certificate was ready for the winning “Socia”, and so was a designer handbag which was part of the prize. The presenters did stumble a bit, because just one of the contenders was a man, so all their prepared speeches about the “damas” who were “socias” and deserved a prize had to be adapted to include the one “caballero” who was an equally deserving “socio”.

They did keep remembering to give him a mention, but Weight Watchers has been a female preserve for so long that he was always an after-thought. The main problem arose though when he won the competition and it was announced that he was, in fact, “Socia del año”.
He took it all in good part, and his wife was very pleased with the handbag.

http://blogs.surinenglish.com/spanish-language/2009/02/16/words-with-gender/#more-22
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